Luftwaffe soldaat

Hermann Göring Division in Katwijk 

Recentelijk, medio 2021, stuitte ik op het verhaal van een luftwaffe soldaat W. Bohhmann die diende in de Hermann Göring Division. Via een militariadealer kocht ik een klein fotoboekje waarin de jongeman zijn diensttijd heeft vastgelegd. 

De reis start bij de Reichsarbeitsdienst (RAD). In de oorlogsjaren werd deze organisatie ingezet ter ondersteuning van de Wehrmacht. Hier diende hij van 7 juli 1942 tot 24 september van datzelfde jaar.

RAD 1942
RAD 1942

Vervolgens kwam hij terecht in de beroemde Hermann Göring Division van de Luftwaffe. Vanuit zijn woonplaats in Berlijn werden hij en zijn kameraden op 8 december 1942 naar Nederland verplaatst. Eerst naar Utrecht en vervolgens naar Amersfoort.

Amersfoort december 1942
Amersfoort december 1942
Amersfoort december 1942
Amersfoort december 1942

Na Amersfoort is zijn legeronderdeel verplaatst naar Katwijk. Het is bekend dat de Hermann Göring Division hier vanaf 1943 heeft gezeten. Hieronder een foto genomen op het vliegveld van Valkenburg ZH (toen nog genaamd flugplatz Katwijk). Naast het vliegveld zijn in 1940 diverse barakken gebouwd alwaar de lichting destijds zijn onderkomen heeft gevonden.

Flugplatz Katwijk 1943
Flugplatz Katwijk 1943

Na Katwijk is hij weer even terug in Duitsland, eerst naar Heiligenhafen in het hoge Noorden. Daarna naar het plaatsje Münsingen meer Zuidelijk.

Heiligenhafen Maart 1943
Heiligenhafen Maart 1943
Heiligenhafen Maart 1943
Heiligenhafen Maart 1943
Heiligenhafen Maart 1943
Heiligenhafen Maart 1943
Heiligenhafen Maart 1943
Heiligenhafen Maart 1943

Vervolgens is hij met zijn onderdeel verscheept naar Italië om te gaan vechten tegen de gelande geallieerden in Italië. In zijn fotoboekje geeft hij aan dat hij was gestationeerd en heeft gevochten bij de plaatsen Gaëta bij Gela, Vizzini en Gerbini. In deze regio heeft de divisie destijds inderdaad hard gevochten. Hij heeft dit uiteindelijk overleefd en is op 21 juli 1943 door de geallieerden gevangen genomen. Hij was, zou je kunnen zeggen, één van de gelukkigen. Tijdens zijn gevangenschap is hij meerdere malen verplaatst, eerst naar Tripolis in Libië, vervolgens naar Egypte waar hij de volgende plaatsen heeft aangedaan; eerst naar Alexandrië, toen naar Geneifa, naar El Daba, naar El Firdan, naar Ismailia en naar Kasfareet. Uiteindelijk is hij terecht gekomen in Bittersee (nog steeds in Egpyte) alwaar hij werd ondergebracht in een krijgsgevangenenkamp (entlassungslager 380). Hieronder zijn wat foto's van zijn tijd in gevangenschap. Interessant om te zien dat hij hier ondertussen Britse soldatenkledij draagt. Daarnaast is duidelijk te zien dat de jongeman op de eerste foto in dit verslag een stuk ouder is geworden.. 

Ismailia december 1946
Ismailia december 1946
Kasfareet december 1946
Kasfareet december 1946
Met vriend Alfred Quilitz in Ismailia december 1946
Met vriend Alfred Quilitz in Ismailia december 1946
Met vriend Walter Alperstedt in Kasfareet in maart 1948
Met vriend Walter Alperstedt in Kasfareet in maart 1948

Eindelijk, medio 1948 mocht hij naar huis terugkeren. Vanuit de haven bij Port Said vertrok hij met een schip rechtstreeks naar Hamburg om vervolgens van daaruit via Munsterlager terug te keren naar zijn woonplaats in Berlijn. Hier arriveerde hij op 7 mei 1948. Weer thuis in een kapot land, werken aan de wederopbouw en proberen nog wat van je leven te maken. Een verloren generatie...